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Sophie Taeuber-Arp (1889-1943)

Tal día como hoy, el 19 de enero de 1889, nació en Davos la pintora, escultora y diseñadora suiza Sophie Taeuber-Arp. Comenzó sus estudios de diseño textil en la Gewerbeschule de St. Gallen y posteriormente continuó su formación en la Escuela de Artes Aplicadas de Hamburgo. Al mismo tiempo, también se interesó por la danza moderna, instruyéndose con el coreógrafo húngaro Rudolf von Laban (1879-1958). En 1915 conoció a su futuro marido, el artista dadaísta francoalemán Jean Arp (1886-1966), con quién emprendió en colaboración multitud de proyectos muy diversos. Sophie comenzó a abordar un trabajo pictórico totalmente innovador, basado en composiciones abstractas geométricas de colores planos, influida por el Cubismo y su educación en el diseño textil. Durante la década de los años 20, el matrimonio Arp se mudó a Francia, donde Sophie siguió experimentando en el campo del diseño de interiores y del diseño gráfico, proyectando varias publicaciones vanguardistas vinculadas estéticamente al constructivismo. Cuando los nazis invadieron París, Sophie y su marido se refugiaron en el sur de Francia, en una colonia de artistas en la localidad de Grasse, donde también se encontraba Sonia Delaunay. En 1942 se trasladaron a Zurich, donde Sophie falleció accidentalmente al año siguiente con 53 años en casa de Max Bill, por intoxicación con el monóxido de carbono de una estufa. En 1981 el MOMA de NY le dedicó una exposición retrospectiva. Sus obras se conservan en el MET y el MOMA de NY, el National Museum of Women in the Arts (Washington DC), el Centre Pompidou, la Hamburger Kunsthalle, el Art Museum de Łódź o el Museum für Gestaltung en Zürich.

Julie Mihes (1786-1855)

Tal día como hoy, el 16 de enero de 1855, murió a la edad de 68 años en Viena la pintora y grabadora polaca Julie Mihes. Nació en 1786 en la actual Breslavia, Baja Silesia (Polonia), que entonces formaba parte de Prusia. Inició su formación con el artista Sebastian Weigand, pintor de cámara en la corte alemana de Hohenlohe. En 1816 viajó a Dresde para continuar formación y en 1820 se estableció en Viena, donde aprendió las técnicas del grabado litográfico. En Viena tomó contacto con la Hermandad de San Lucca, también llamada Nazarenos, un grupo de pictórico del Romanticismo alemán que pretendía revivir la espiritualidad y pureza del primer Renacimiento italiano. Este estilo destacó por un eclecticismo distante, que pretendía evocar la religiosidad y el misticismo del arte cristiano medieval. En 1822 se casó con Alois Primisser (1796-1827), un arqueólogo, anticuario y conservador artístico responsable de la Colección de Habsburgo, en el Castillo de Ambras. Tras cinco años de matrimonio, su marido falleció el mismo año que también murió su padre, por lo que Julie Mihes decidió abandonar la pintura e ingresar como religiosa en la Orden de clausura de la Visitación de Santa María o Hermanas Salesas. Cambió su nombre por el de Marie Chantal y llegó a ser Madre Superiora entre 1843 y 1849. Durante esa época, se sabe que abordó algunos trabajos artísticos en el convento e instruyó a las novicias en el arte de la iluminación de manuscritos.