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Berthe Morisot (1841-1895)

Tal día como hoy, el 14 de enero de 1841, nació en Bourges la gran pintora impresionista francesa Berthe Morisot. Hoy en día está considerada una de las figuras con más talento del Impresionismo francés. Tanto ella como su hermana Edma, siendo niñas fueron alentadas por su propia familia, perteneciente a la alta burguesía, para emprender una formación artística. Con 20 años, Berthe se convirtió en discípula del paisajista Camille Corot (1796-1875), miembro de la Escuela de Barbizon, quien la introdujo en los círculos artísticos de vanguardia. Berthe participó por primera vez en el Salón de París en el año 1864 y siguió exponiendo asiduamente en este evento durante 10 años. Pronto comenzó a apasionarse por las novedosas técnicas impresionistas, que decidió abordar desde una perspectiva audaz y radical. En 1864 conoció a Édouard Manet (1832-1883), que se convirtió en su cuñado al casarse con su hermano Eugene, y fue ella la que ejerció una gran influencia en el maestro, ya que le dio a conocer al grupo de pintores impresionistas. Manet la retrató en numerosos cuadros que hoy en día son muy reconocidos. Al igual que les sucedió al resto de mujeres impresionistas, como Mary Cassatt (1844-1926), Marie Bracquemond (1840-1916) o Eva Gonzalès (1849-1883); el trabajo de Berthe Morisot quedó ensombrecido bajo el de sus compañeros masculinos y fue tratado injustamente con cierta condescendencia por los especialistas, justificándose en el pretexto de que ellas elegían sobre todo temáticas domésticas, consideradas despectivamente como “femeninas”. Murió en París en 1895 a los 54 años. Sus cuadros se conservan en algunas de las mejores pinacotecas del mundo como la Tate Modern y la National Gallery de Londres, el Musée Marmottan Monet de París, el Musée d’Orsay, el Museo Nacional Thyssen-Bornemisza en Madrid, el Musée d’Ixelles de Bruselas, el MET Museum de NY, la National Gallery of Art en Washington DC, el National Museum of Women in the Arts de Washington DC, el Art Institute de Chicago, el Museum of Fine Arts de Boston, el Museum of Fine Arts de Houston, el Cleveland Museum of Art en Ohio, el Virginia Museum of Fine Arts en Richmond o el Armand Hammer Museum of Art en Los Angeles.

Harriet Powers (1837-1910)

Tal día como hoy, el 1 de enero de 1910, murió en Clarke County (Georgia, USA), la artista textil afroamericana Harriet Powers. Nació como esclava en 1837 cerca de Athens, Georgia. Tras la Guerra de Secesión, consiguió convertirse en una ciudadana libre y con su familia numerosa pudo trabajar un trozo de tierra propio. Después de largas jornadas laborando en el campo de algodón, Harriet se dedicaba a bordar colchas en las que narraba con imágenes pasajes bíblicos, leyendas locales, episodios históricos e incluso sucesos cósmicos. Estas colchas las exhibía en la Feria de algodón de Athens para venderlas. Tanto en su técnica manual como en los recursos plásticos que utilizaba, se han encontrado similitudes con las artes tradicionales del Pueblo de Dahomey, en la zona de África Occidental. Hoy en día sólo se conservan dos de estos trabajos textiles: “Bible quilt” (1886) y “Pictorial quilt” (1898), conservados en el National Museum of American History de Washington DC y el Museum of Fine Arts de Boston en Massachusetts, respectivamente.