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Gwen John (1876-1939)

Tal día como hoy, el 22 de junio de 1876, nació en Haverfordest (Gales) la pintora Gwen John. Fue hermana del reputado retratista Augustus John, quien ensombreció parcialmente el prestigio artístico de Gwen debido a las tensas relaciones que mantuvieron toda su vida. Estudió en la Slade School of Art de Londres y más tarde en París, donde desarrolló la mayor parte de su carrera profesional. En París, comenzó ganándose la vida posando como modelo para pintores y escultores, como Auguste Rodin, quien se convirtió en una fuerte influencia para ella y en su pareja sentimental. La obra de Gwen John no fue justamente valorada en su tiempo, sólo más tarde ha ido recibiendo progresivamente el reconocimiento que merece. En sus cuadros domina una atmósfera austera que invita a la introspección y técnicamente resultan innovadores por su asombrosa aspereza. Podemos encontrarlos en las colecciones del MOMA (NY), la Tate Britain (Londres), el Metropolitan Museum (NY), la Manchester Art Gallery o el National Museum Wales, National Museum Cardiff.

Agnes Goodsir (1864–1939)

Tal día como hoy, el 18 de junio de 1864, nació en Portland, Victoria (Australia) la pintora Agnes Goodsir. Con 25 años, siguió el consejo de su profesor en la Escuela Técnica de Bendigo (Victoria, Australia) y se mudó a París para continuar sus estudios. En París asistió a clases en la mítica Académie Julian y pudo participar en la década de los años 20 en el Salon des Indépendants y en la Société Nationale des Beaux-Arts. Más tarde, también viajó a Londres, donde expuso en la Royal Academy y el Royal Institute. Su pintura podría aproximarse estilísticamente al movimiento post-impresionista, abordando retratos y escenas domésticas privadas de manera íntima. Sus cuadros más reconocidos son los retratos que realizó de su pareja sentimental, Rachel Dunn, quién heredó toda su obra cuando Agnes murió en París en 1939. Rachel Dunn decidió repartir su legado entre la familia Goodsir y diversos museos estatales australianos, como la Art Gallery of New South Wales (Sydney) o la National Gallery of Victoria (NGV) en Melbourne.