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Maria Prymachenko (1908-1997)

Tal día como hoy, el 12 de enero de 1908, nació la pintora naif ucraniana Maria Prymachenko en el pueblo de Bolotnya (Kiev Oblast), situado a 30 km. de Chernobyl. Maria fue una modesta campesina, hija de un carpintero y una bordadora. Siendo niña sufrió una poliomielitis, lo que marcó su carácter para siempre afectándole emocionalmente. Pronto sintió el impulso innato de pintar de una manera autodidacta e intuitiva, ayudada por su abuela, que se dedicaba a decorar y diseñar los patrones de los “pýsankys” (huevos de Pascua). En su trabajo fue capaz de apropiarse de la herencia de la artesanía tradicional ucraniana y crear un lenguaje visual propio, caracterizado por su radiante colorido, así como por sus estructuras rítmicas en las composiciones. En sus obras representó todo un bestiario extraído del origen de muchas leyendas populares y fábulas mitológicas procedentes de la cultura milenaria de su país. También incluyó motivos vegetales y florales organizados en simetría concéntrica. Su personal imaginario es una celebración triunfal de la Naturaleza en una comunión armónica de todos los seres vivos. Murió a los 79 años en el año 1997 en su localidad natal, donde siempre residió. La UNESCO celebró el centenario de su nacimiento declarando 2008 como el Año de Maria Prymachenko. Sus obras se conservan en el Museo Nacional de Arte Folk en Kiev, Ucrania.

Fleur Cowles (1908-2009)

Tal día como hoy, el 20 de enero de 1908, nació en Nueva York la dibujante, ilustradora, editora, escritora y coleccionista de arte norteamericana Fleur Cowles, nacida Friedman. Comenzó su carrera profesional a principios de los años 30, colaborando como columnista en el periódico New York World-Telegram. Más tarde, continuó trabajando en la empresa de publicidad de su segundo marido, con la que lograron muchísimo éxito y consiguieron enriquecerse. Gracias a esto, Fleur pudo lanzar en el año 1950 uno de sus proyectos editoriales más innovadores y exquisitos, la revista “Flair”, cuyo diseño gráfico estaba al mando del prestigioso director artístico suizo Federico Pallavicini. Hoy en día, esta revista está considerada un objeto de culto para coleccionistas, ya que sólo pudieron publicarse doce números, en los que abordaron temas selectos sobre moda, literatura y arte. Entre sus colaboradores estuvieron Simone de Beauvoir, Jean Cocteau o Tennesse Williams, cuyos textos fueron ilustrados con obras realizadas por artistas como Salvador Dalí, Lucian Freud, Picasso o Rufino Tamayo. Durante las décadas de los años 70 y 80, Fleur Cowles emprendió junto con el escritor norteamericano Robert Vavra (1935) otro de sus proyectos más personales: la ilustración de cuentos para niños. “Lion and Blue” (1974), “Tiger Flower” (1969) o “To be a unicorn” (1986); fueron títulos en los Fleur desplegó toda su creatividad a través de los motivos recurrentes por los que mostró devoción durante toda su vida: el reino animal y vegetal. Murió en 2009 a los 101 años en una residencia de ancianos en Sussex, Reino Unido.