Rosa Bonheur (1822-1899)

Tal día como hoy, el 25 de mayo de 1899, murió a los 77 años la pintora francesa Rosa Bonheur. Está reconocida como una de las artistas más célebres de su tiempo y disfrutó durante toda su vida de una fama internacional que le llevó a viajar por Europa y Estados Unidos. Nació en Burdeos en 1822 y con seis años se trasladó a París con su familia. Fue hija y discípula del paisajista Raymond Bonheur (1796-1849), quien apoyó la vocación artística de Rosa desde niña, así como las de sus dos hermanos menores. Con 14 años comenzó a copiar cuadros en el Louvre y tiempo después asistió como oyente a las clases de anatomía en la Escuela Nacional de Veterinaria de Alfort. En 1841 debutó a los 19 años en el Salón de París, donde siete años más tarde ganó una medalla de oro con uno de sus cuadros más conocidos, “Labourage nivernais” (1849), que hoy se conserva en el Musée D’Orsay. Con sus grandes paisajes bucólicos de animales se convirtió en una de las pintoras más cotizadas del siglo XIX. Su gran éxito europeo llegó en el año 1853, cuando expuso en el Salón parisino el cuadro “The Horse Fair”, que actualmente se expone en el Metropolitan Museum de Nueva York. Además, en su vida personal vivió con total naturalidad su homosexualidad sin padecer estigmas sociales. Fue la primera mujer artista condecorada con la medalla de la Orden de la Legión de Honor Francesa en 1865. Algunas de sus obras podemos encontrarlas en el MET Museum, el LACMA de Los Angeles, el Art Institute de Chicago, el Walters Art Museum de Baltimore, el Cleveland Museum of Art, el Musée d’Orsay, el Musée des Beaux-Arts de Rouen, el Museo del Prado en Madrid, la National Gallery y la Wallace Collection de Londres, la Sudley House en Liverpool o la Hamburger Kunsthalle.
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