Pegi Nicol MacLeod (1904-1949)

Tal día como hoy, el 17 de enero de 1904, nació en Listowel (Ontario) la pintora modernista canadiense Pegi Nicol MacLeod. En 1921 se matriculó en la recién inaugurada Art Association of Ottawa School y en 1923 se mudó a Montreal para estudiar en la École des Beaux-Arts de esta ciudad, donde coincidió con las pintoras Marian Scott (1906-1933), Anne Savage (1896-1971) y Lillian Freiman (1908-1986). En 1927 Pegi viajó hasta la costa noroeste canadiense, animada por el etnógrafo Marius Barbeau (1883-1969), con el objeto de pintar el paisaje natural y cultural de la esta zona geográfica. Estos trabajos los expuso en la muestra “West Coast Art. Native and Modern” organizada ese mismo año por la National Gallery of Canada. Al año siguiente expuso con el “Group of Seven”, un influyente colectivo de paisajistas canadienses fundado en 1920, defensores de una reconexión con las tierras vírgenes de su país y con la vida original de las tribus nativas norteamericanas. Pegi Nicol residió en Toronto hasta el año 1937, cuando se mudó a la ciudad de Nueva York tras contraer matrimonio. Sin embargo, regresaba todos los veranos a Fredericton (New Brunswick) donde co-fundó en 1940 el “UNB Art Centre” de la Universidad de New Brunswick (que hoy sigue en activo), junto con la artista, docente y amiga Lucy Jarvis (1896-1985). Durante la Segunda Guerra Mundial, Pegi aceptó un encargo de la National Gallery of Ontario para pintar escenas de los servicios prestados por la Women’s Division. Murió de cáncer a los 45 años en Nueva York en el año 1949. Su obra se conserva en la Art Gallery of Ontario (Toronto) y en la National Gallery of Canada (Ottawa). En el año 2005, el cineasta canadiense Michael Ostroff estrenó un documental sobre la vida Pegi Nicol titulado “Something Dancing About Her”, que fue producido por la National Film Board of Canada (Montreal).