Mary Cassatt (1844-1926)

Tal día como hoy, el 22 de mayo de 1844, nació en Pittsburgh, Pensilvania, la pintora impresionista estadounidense Mary Cassatt. Está considerada una de las figuras imprescindibles dentro del movimiento impresionista en Francia, donde vivió más de la mitad de su vida. Fue también la responsable de introducir este movimiento pictórico en los Estados Unidos, junto con la intervención comercial de su marchante Charles Durand-Ruel (1831-1922). Mary Cassatt nació en una familia adinerada de banqueros y terratenientes, por lo que pudo disfrutar durante su infancia de una educación privilegiada y políglota desarrollada en distintas ciudades europeas. A pesar de la oposición familiar frente a su empeño de convertirse en una artista profesional, Mary consiguió comenzar sus estudios de pintura con sólo 15 años en la Pennsylvania Academy of the Fine Arts de Filadelfia. En 1866 se trasladó a París, acompañada por su madre como carabina, para continuar su formación artística mediante clases particulares con distintos pintores franceses, como Charles Joshua Chaplin (1825-1891) o Thomas Couture (1815-1879). Dos años más tarde, fue seleccionada por primera vez para exponer en el Salon de París. Hacia el año 1874 conoció a Edgar Degas, quien se convirtió en su mentor, en el defensor incondicional de su trabajo y en su amigo íntimo, logrando así integrarse en el selecto círculo impresionista francés. En 1893 fue invitada a realizar un mural para la Exposición Universal de Chicago. Su obra destaca por desarrollar una técnica avanzada, vigorosa y espontánea, eligiendo casi siempre como temas la vida social y privada de las mujeres, con especial hincapié en las actividades domésticas propias de los cuidados maternales. Murió en París en 1926 a los 82 años. Sus cuadros se conservan en algunas de las mejores colecciones del mundo, como el Museo del Louvre, el Musée d’Orsay y el Musée du Petit Palais de París, el MET Museum, el Brooklyn Museum, la National Gallery of Art de Washington, la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos, el Smithsonian American Art Museum, el Philadelphia Museum of Art, el Museum of Fine Arts de Boston, el Cleveland Museum of Art, el Art Institute de Chicago o el LACMA Los Angeles County Museum of Art.
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