Marie-Guillemine Benoist (1768-1826)

Tal día como hoy, el 18 de diciembre de 1768, nació en París la pintora neoclásica Marie-Guillemine Benoist, de soltera Laville-Leroux. Fue hermana de la pintora Marie-Élisabeth Laville-Leroux (1770-1826) y ambas pudieron formarse siendo adolescentes en el taller de Élisabeth Vigée Le Brun (1755-1842). En 1786 las dos hermanas se convirtieron en discípulas de Jacques-Louis David (1748-1825), con quien Marie-Guillemine ha tenido atribuciones erróneas. Marie-Guillemine Benoist disfrutó en su época de un enorme prestigio y éxito profesional. Debutó en el Salón de París en 1791 y 9 años después, presentó allí su cuadro más famoso: “Portrait d’una negresse”, que hoy se conserva en el Museo del Louvre. Se trata del retrato de una sirviente de raza negra, que se convirtió en un símbolo de la emancipación femenina racial, ya que fue pintado 6 años más tarde de la abolición de la esclavitud en Francia y sus colonias con la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano. En 1804 consiguió una medalla de oro en el “Salón” y una pensión vitalicia por parte del gobierno. Un año antes, Napoleón, que entonces era Primer Cónsul, le encargó un retrato suyo para la ciudad de Gante, y en los años sucesivos retrató también a varios miembros de la familia Bonaparte. Con la Restauración borbónica en Francia y tras la caída del Imperio Napoleónico, el marido de Marie-Guillemine, el Conde de Benoist, fue nombrado miembro del Consejo de Estado por ser un aliado monárquico. Ante este hecho y dado que ella había sido simpatizante revolucionaria, se vio obligada a abandonar públicamente su profesión artística cuando se encontraba en la cima de su carrera. Murió en París a los 57 años en 1826. Sus cuadros se conservan en el MET Museum, el Musée du Louvre, el Musée du Château de Versailles, el Musée national du Château de Fontainebleau‎, el Musée Baron Gérard en Bayeux, el Musée de l’Échevinage en Saintes, el Museo Nazionale di Villa Guinigi en Lucca (Italia) o el San Diego Museum of Art en California.
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