Maria Cosway (1760-1838)

Tal día como hoy, el 11 de junio de 1760, nació en Florencia la pintora anglo-italiana Maria Cosway. Hija de padre inglés y madre florentina, pasó su infancia en Italia, donde estudió y desarrolló su talento para el dibujo y la pintura. Con 20 años su familia se trasladó a Inglaterra, donde conoció a la pintora neoclásica austriaca Angelika Kauffman (1741-1807), miembro de la Royal Academy of Arts de Londres, quien ayudó a Maria a participar en varias exposiciones de la Royal Academy. En 1781, Maria contrajo matrimonio con el miniaturista inglés Richard Cosway y su hogar se convirtió en el salón de moda de la sociedad londinense, en cuyas reuniones estaban incluidos miembros de la realeza como el Príncipe de Gales, artistas internacionales como el pintor francés Jacques-Louis David o también políticos, convirtiéndose más tarde en amiga íntima de los Bonaparte. Maria Cosway también fue pionera en la educación femenina, fundando a principios del siglo XIX una escuela para niñas en Lodi, Lombardía, que estuvo dirigiendo hasta su muerte en 1838. En la actualidad, se conservan muy pocas obras suyas originales, sólo perduran grabados realizados a partir sus dibujos y copias posteriores de sus cuadros. La gran mayoría de su pintura ha desaparecido o se encuentra en paradero desconocido.
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