Lilly Martin Spencer (1822-1902)

Tal día como hoy, el 26 de noviembre de 1822, nació en Exeter (UK) la pintora costumbrista norteamericana Lilly Martin Spencer. En 1830, cuando tenía sólo 8 años, su familia emigró a los Estados Unidos y se instaló en la pequeña localidad de Marietta (Ohio). Su padre decidió apoyar las inquietudes artísticas de su hija y se mudaron a Cincinnati para que pudiera recibir clases particulares del retratista John Insco Williams (1813-1873). Lilly Martin Spencer fue una pintora prolífica cuyos cuadros se hicieron muy populares en USA a mediados del siglo XIX, gracias a su comercialización a través de reproducciones en grabado. La temática que abordó en su obra fueron escenas de género algo edulcoradas, ilustrativas de la vida doméstica y familiar de la época, protagonizadas muchas veces por personajes femeninos. A pesar de su éxito, sufrió toda su vida continuos problemas económicos, puesto que ella sola asumió la manutención de su familia numerosa. Murió en Nueva York a los 79 años en 1902. Su legado se conserva en el MET y el Brooklyn Museum de NY, el Newark Museum de New Jersey, el Smithsonian American Art Museum y el National Museum of Women in the Arts en Washington DC, el Museum of Fine Arts de Houston, el Detroit Institute of Arts, el Cincinatti Art Museum (Ohio), o el New Britain Museum of American Art de Connecticut.
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