Helen Levitt (1913-2009)

Tal día como hoy, el 31 de agosto de 1913, nació en Brooklyn la gran fotógrafa estadounidense Helen Levitt. Hija de un inmigrante ruso judío, Helen abandonó la educación secundaria y comenzó a trabajar como asistente en un estudio fotográfico del Bronx. Cuando conoció el trabajo de Henry Cartier-Bresson, apareció en su vida como una revelación y desde entonces fue una influencia constante en su trabajo. En 1937 Helen Levitt adquirió una cámara Leica, la favorita de su admirado Cartier-Bresson, y comenzó a plasmar en sus instantáneas a los vecinos de los barrios del Lower East Side y del Spanish Harlem. Casi siempre eran escenas de juegos en la calle donde los principales protagonistas fueron niños anónimos desfavorecidos que se divertían despreocupadamente ajenos a las miserias circundantes. Recibió su primera beca por su trabajo en 1946, otorgada por el MOMA de NY, y más tarde, en 1959 y 1960, recibió otras dos becas de la Fundación Guggenheim. Sus exposiciones retrospectivas más destacadas tuvieron lugar en el SFMOMA en 1991, el MOMA de NY en 1991, el International Center of Photography (ICP) de NY en 1997, el Centre national de la photographie de París en 2001, el Photography Museum FOAM de Amsterdam en 2008, o en el Sprengel Museum de Hanover ese mismo año, cuando recibió el prestigioso premio “Spectrum International Photography Prize”. Murió en Manhattan en 2009 a la edad de 95 años.
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