Harriet Powers (1837-1910)

Tal día como hoy, el 1 de enero de 1910, murió en Clarke County (Georgia, USA), la artista textil afroamericana Harriet Powers. Nació como esclava en 1837 cerca de Athens, Georgia. Tras la Guerra de Secesión, consiguió convertirse en una ciudadana libre y con su familia numerosa pudo trabajar un trozo de tierra propio. Después de largas jornadas laborando en el campo de algodón, Harriet se dedicaba a bordar colchas en las que narraba con imágenes pasajes bíblicos, leyendas locales, episodios históricos e incluso sucesos cósmicos. Estas colchas las exhibía en la Feria de algodón de Athens para venderlas. Tanto en su técnica manual como en los recursos plásticos que utilizaba, se han encontrado similitudes con las artes tradicionales del Pueblo de Dahomey, en la zona de África Occidental. Hoy en día sólo se conservan dos de estos trabajos textiles: “Bible quilt” (1886) y “Pictorial quilt” (1898), conservados en el National Museum of American History de Washington DC y el Museum of Fine Arts de Boston en Massachusetts, respectivamente.