Eleanor Fortescue-Brickdale (1872–1945)

Tal día como hoy, el 25 de enero de 1872, nació en Upper Norwood (Surrey) la pintora e ilustradora británica prerrafaelita Eleanor Fortescue-Brickdale. Su primer maestro de pintura fue su propio hermano mayor, el abogado Sir Charles Fortescue-Brickdale (1857-1944), quien más tarde la animó a ingresar en la Crystal Palace School of Art. En 1896 continuó sus estudios artísticos en la Royal Academy School. Comenzó realizando ilustraciones para obras de la literatura clásica inglesa. Desde el año 1898 y durante más de 30 años, expuso asiduamente en la Royal Academy de Londres con un gran éxito. En 1902 se convirtió en la primera mujer en ser admitida como miembro en el Royal Institute of Oil Painters. Cuando su amigo el pintor Byam Shaw (1872-1919) fundó en 1911 la Byam School of Art en Campden, Eleanor fue docente en esta escuela. También realizó las cuidadas ilustraciones del libro “Golden Book of Famous Women” (1919), en el que se narraban las historias de mujeres sobresalientes como Juana de Arco, Catalina de Siena, la princesa Rosamunda, la Reina Ginebra o Catalina de Aragón. Eleanor Fortescue-Brickdale tuvo su estudio en Londres en Holland Park Road, frente al Leighton House Museum, donde trabajó y expuso su obra hasta que falleció a los 73 años en 1945.