Catherine Read (1723-1778)

Tal día como hoy, el 3 de febrero de 1723, nació en Dundee (Escocia) la pintora rococó Catherine Read. Fue una artista muy reconocida en su momento por sus retratos al pastel de la nobleza y la realeza británica. Con el Levantamiento Jacobita en Escocia en 1754 conducido por Carlos Estuardo, su familia tuvo que huir y se refugió en París, donde Catherine pudo conocer el taller de su admirado pintor francés Maurice Quentin de La Tour (1704-1788). En 1750 viajó a Roma y allí estudió de primera mano una colección particular de retratos de Rosalba Carriera (1675-1757), cuya influencia fue decisiva en su trabajo. Catherine Read expuso anualmente en la “Society of Artists of Great Britain”, fundada en Londres en 1761, de la que se convirtió en miembro honorario en 1769. En 1771 viajó hasta la India con su sobrina, la artista Helena Beatson (1762-1839), y permaneció en este país hasta 1778, año en el que murió durante la travesía en barco de regreso a Inglaterra. Fue incluida en el libro “Women Painters of the World”, editado por Walter Shaw Sparrow en 1905. Una gran cantidad de sus retratos fueron posteriormente reproducidos a través de multitud de grabados, muchos de los cuales hoy se conservan en la National Portrait Gallery de Londres. Algunas de sus obras han recibido la atribución errónea a Joshua Reynolds (1723-1792).

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