Catharina van Hemessen (1528-1588)

Tal día como hoy, en el año 1528, pudo haber nacido en Amberes la pintora flamenca renacentista Catharina van Hemessen. Fue hija y discípula del destacado pintor Jan Sanders van Hemessen (1500-1566). Catharina van Hemessen tiene el mérito de haber representado por primera vez en la historia del arte un autorretrato de un pintor trabajando frente a su caballete. Formó parte de la corte de María de Hungría, hermana del emperador Carlos V, por lo que residió junto a su marido una temporada en España. De aquella época sólo se conserva el retablo de Tendilla del Monasterio de Jerónimo de Santa Ana de Guadalajara, en el cual se le atribuyen las nueve pinturas de la parte central y la predela. La pieza se encuentra actualmente en el Cincinatti Art Museum de USA. Es una de las pocas mujeres pintoras que el historiador Giorgio Vasari menciona en su mítico libro sobre biografías de artistas, “Le Vite de’ più eccellenti pittori, scultori, e architettori”, en su segunda edición corregida y publicada en Florencia en 1568. Catharina van Hemessen murió en su ciudad natal en 1588 a los 60 años. Sus cuadros forman parte de las colecciones de grandes museos de prestigio, como el Kunstmuseum de Basel, el Rijksmuseum de Amsterdam, la National Gallery de Londres, el Royal Museum of Fine Arts of Belgium en Bruselas, o el Baltimore Museum of Art (Maryland).
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