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Luchita Hurtado (1920)

Tal día como hoy, el 28 de octubre de 1920, nació en Caracas la pintora Luchita Hurtado. Durante 7 décadas, Luchita Hurtado ha trabajado y celebrado exposiciones en galerías de Los Angeles, Taos (NM), Chicago y Santa Mónica; aunque no ha sido hasta el año 2018 cuando ha recibido el interés de la crítica especializada, a partir de su participación en la Bienal del Hammer Museum de Los Angeles. En esta muestra, titulada “Made in L. A. 2018”, ha llamado la atención la vitalidad y actualidad de su trabajo, realizado sobre todo en la década de los años 70. Su obra mezcla formas abstractas biomórficas, patrones indígenas y figuras totémicas más figurativas, en las que representa partes del cuerpo femenino. Luchita emigró desde Venezuela con su familia a los 8 años de edad y se instalaron en la ciudad de Nueva York, donde pudo formarse en la Art Students League. Comenzó su carrera artística a principios de los años 40, trabajando como ilustradora de moda para Condé Nast y como muralista para las tiendas Lord & Taylor. En esa época comenzó a realizar estancias en México, donde conoció a Frida Kahlo, Remedios Varo, Leonora Carrington, Rufino Tamayo y Wolfgang Paalen, quien se convirtió en su marido. Con él se mudó a San Francisco a finales de los años 40 y allí formaron parte del Dynaton Group, un movimiento artístico de carácter post-surrealista, con influencias estéticas extraídas de la espiritualidad de las culturas precolombinas y nativo-americanas. Dentro de este grupo se encontraba también el pintor estadounidense Lee Mullican (1919-1998), tercer marido de Luchita Hurtado y padre de sus dos hijos: el célebre artista Matt Mullican (1951) y el director creativo John Mullican. Hoy Luchita Hurtado cumple 98 años. Algunas obras suyas se conservan en el MOMA de NY y el LACMA de Los Angeles.
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Marisol Escobar (1930-2016)

Tal día como hoy, el 30 de abril de 2016, murió en Nueva York a los 85 años la escultora de origen venezolano Marisol Escobar. Nació en París en 1930. Su madre se suicidó cuando ella tenía 11 años y esta tragedia le causó un trauma por el que perdió la capacidad de hablar durante un tiempo. Comenzó su formación artística en 1946 en el Jepson Art Institute de Los Angeles. Tres años más tarde se trasladó a París para estudiar en la Ècole des Beaus-Arts y más tarde completó sus estudios en la Art Students League de Nueva York. Entre 1951 y 1955, estudió en la Escuela de Bellas Artes del pintor expresionista abstracto Hans Hofmann (1880-1966). Su primera exposición individual tuvo lugar en 1957 en la Galería Leo Castelli. El trabajo escultórico de Marisol Escobar se inscribe dentro del Pop-Art, aunque su obra también muestra influencias del dadaísmo, el surrealismo, el arte precolombino y el folk art norteamericano. Los materiales que ensamblaba en sus piezas fueron muy diversos, desde bloques de madera, plásticos, metal, yesos o fotografías, hasta tejidos o taxidermias. En sus obras mostró interés por el papel de la mujer dentro de nuestra sociedad patriarcal, analizando el concepto de género desde una perspectiva feminista. Sirviéndose muchas veces de la ironía, representó en sus esculturas la identidad femenina entendida como una construcción social inestable, como una entidad discontinua fabricada por partes yuxtapuestas. A principios de los años 60, estuvo vinculada al movimiento del Pop Art neoyorkino y participó en varias películas experimentales rodadas por Andy Warhol, a quien le unió una larga amistad. En 1968 representó a Venezuela en la XXXIV Bienal de Venecia. Dos años antes de fallecer, cuando Marisol ya llevaba tiempo padeciendo Alzheimer, el Museo del Barrio de NY le dedicó una gran exposición individual comisariada por Rocío Aranda-Alvarado (Santiago de Chile), como reconocimiento a toda su trayectoria. Las obras de Marisol Escobar se conservan en los mejores museos del mundo como el MET, el Whitney Museum y el MOMA de NY, el Smithsonian American Art Museum y el Hirshhorn Museum and Sculpture Garden en Washington DC. o el MCA Museum of Contemporary Art de Chicago.
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