Archivo de la categoría: Estados Unidos

Harriet Powers (1837-1910)

Tal día como hoy, el 1 de enero de 1910, murió en Clarke County (Georgia, USA), la artista textil afroamericana Harriet Powers. Nació como esclava en 1837 cerca de Athens, Georgia. Tras la Guerra de Secesión, consiguió convertirse en una ciudadana libre y con su familia numerosa pudo trabajar un trozo de tierra propio. Después de largas jornadas laborando en el campo de algodón, Harriet se dedicaba a bordar colchas en las que narraba con imágenes pasajes bíblicos, leyendas locales, episodios históricos e incluso sucesos cósmicos. Estas colchas las exhibía en la Feria de algodón de Athens para venderlas. Tanto en su técnica manual como en los recursos plásticos que utilizaba, se han encontrado similitudes con las artes tradicionales del Pueblo de Dahomey, en la zona de África Occidental. Hoy en día sólo se conservan dos de estos trabajos textiles: “Bible quilt” (1886) y “Pictorial quilt” (1898), conservados en el National Museum of American History de Washington DC y el Museum of Fine Arts de Boston en Massachusetts, respectivamente.

Jessie Tarbox Beals (1870-1942)

Tal día como hoy, el 23 de diciembre de 1870, nació en Hamilton, Ontario (Canadá), Jessie Tarbox Beals, la primera mujer fotoperiodista que consiguió publicar su trabajo en los Estados Unidos. Sus obras más conocidas son los reportajes que realizó de la Exposición Universal de St. Louis de 1904 y su extensa serie sobre las viviendas de apartamentos en los suburbios de Nueva York a principios del siglo XX. Tras acabar sus estudios de educación secundaria en Ontario, Jessie Tarbox Beals, emigró con 18 años hasta Williamsburg (Massachusetts) para trabajar como maestra. Comenzó entonces a tomar sus primeras fotografías, retratando a sus propios alumnos dentro de su contexto social. Su primer encargo profesional lo recibió en 1899, cuando el “Boston Post” le encargó un reportaje sobre la prisión estatal de Massachusetts. En 1905, Jesssie abrió su propio estudio fotográfico en la Sexta Avenida de Nueva York, donde su marido ejercía las labores de asistente. Conforme su éxito ascendía, su relación conyugal se iba deteriorando y terminó divorciándose en 1917. En 1920 se mudó al barrio de Greenwich Village para abrir un nuevo estudio fotográfico y una pequeña galería, mientras al mismo tiempo se ocupaba ella sola de su hija enferma. Con los efectos de la Gran Depresión, a partir de 1929 Jessie Tarbox Beals fue cayendo gradualmente en la pobreza. Murió en 1942 a los 71 años en el Hospital público de Bellevue, en Manhattan. Sus obras se conservan en el MET, el MOMA y el Museum of the City of de NY, la Biblioteca del Congreso en Washington, la National Portrait Gallery de la Smithsonian Institution y el Getty Museum de Los Angeles.
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