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Gertrude Vanderbilt Whitney (1875-1942)

Tal día como hoy, el 9 de enero de 1875, nació en Manhattan la escultora, mecenas y coleccionista de arte Gertrude Vanderbilt Whitney. Fue una destacada figura social neoyorquina a principios del siglo XX, ya que perteneció a una de las familias más acaudaladas de Estados Unidos y contrajo matrimonio con un miembro de otro linaje multimillonario. En 1931 fundó el Whitney Museum of American Art, con las 700 obras de arte que contaba su colección particular y que el Metropolitan Museum of Art rechazó como donación en 1929. Gertrude Vanderbilt decidió entonces inaugurar su propio museo, cuyas bases se asentaban en el “Whitney Studio Club”, una galería de arte abierta por ella en 1918 con el fin de promocionar la obra de los artistas vanguardistas estadounidenses. Además de su labor filantrópica, también se dedicó a ejecutar sus propias esculturas públicas con un gran éxito. Murió a los 67 años de una enfermedad coronaria en 1942.

May Wilson (1905-1986)

Tal día como hoy, en el año 1905, pudo haber nacido en Baltimore (Maryland) la artista autodidacta May Wilson. Está considerada una pionera del arte feminista, ya que, durante la década de los años 60, abordó los estereotipos de género con un audaz y absurdo sentido del humor. A menudo se han referido a ella como la “Grandma Moses del underground”, porque su carrera artística profesional despuntó cuando ya había cumplido los 60 años. Sus obras más reconocidas son los ensamblajes surrealistas que realizó con objetos cotidianos encontrados, así como sus propuestas de arte postal. También destacan sus fotocollages, en concreto la serie titulada “Ridiculous portraits” (1965-1972), en la que se apropió de imágenes turísticas y artísticas reconocibles para añadirles su propio autorretrato burlón.
Nació en el seno de una familia humilde y su padre murió joven, por lo que ella tuvo que dejar los estudios y trabajar como secretaria para ayudar en la manutención familiar. Con 20 años contrajo matrimonio y durante 4 décadas fue un ama de casa anónima, interesada por las artes plásticas como una mera aficionada. En 1966 se divorció de su marido y decidió mudarse a la ciudad de Nueva York, donde tomó contacto con los grupos artísticos vanguardistas del momento y comenzó a experimentar en sus trabajos con el pop art y el dadaísmo. Murió a causa de una neumonía en 1986 a los 81 años en un hospital de Manhattan. Sus obras se conservan en Whitney Museum of American Art de NY, el Brooklyn Museum y el Baltimore Museum of Art (Maryland).