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Maud Lewis (1903-1970)

Tal día como hoy, el 7 de marzo de 1903, nació en el pueblo pesquero de Yarmouth (Nueva Escocia) la pintora canadiense autodidacta Maud Lewis, de soltera Dowley. Desde niña sufrió una artritis reumatoide juvenil, que forzó a sus padres a mantenerla aislada en casa, abandonando sus clases en la escuela debido a los episodios de marginación y exclusión social que padecía. Su madre se ocupó de la formación de su hija, fomentando en ella su creatividad a través de diferentes actividades artísticas, tanto musicales como plásticas. Tras quedarse huérfana a los 34 años, se trasladó a la localidad de Digby y comenzó a trabajar como asistenta doméstica en casa de un pescador, Everett Lewis, que se convirtió más tarde en su marido. Fue en esta época cuando Maud comenzó a pintar pequeñas tarjetas de navidad que su marido vendía por pocos centavos a sus clientes y a los vecinos de la zona. Gracias al éxito obtenido, continuó pintando en superficies más grandes e incluso llegó decorar por completo su pequeña vivienda, desde los objetos del interior, como puertas y paredes, hasta las ventanas de la fachada exterior. Hoy en día, esta casa se conserva en su mismo estado original en la Art Gallery of Nova Scotia en Halifax. Durante la década de los años 50, su popularidad se fue extendiendo por el país, llegando a recibir en su propio hogar a una gran cantidad de público que la visitaba como si fuera un reclamo turístico, gracias al cual vendía todos los cuadros que pintaba. Su obra se caracteriza por su estilo ingenuo, su brillante colorido y por representar siempre escenarios naturales amables en todo su esplendor. Todo su trabajo fue comercializado siempre por su marido, quien controlaba la economía familiar, por lo que ella nunca dispuso del dinero que ganó. Fue una artista muy prolífica que pintó sin descanso con una férrea fuerza de voluntad, a pesar de las dolencias físicas sufridas por su enfermedad degenerativa, por las que ingresaba en el hospital con frecuencia. Murió en 1970 a consecuencia de una pulmonía cuando tenía 67 años. En el año 2016, fue adaptada su vida al cine en una película titulada “Maudie”, estrenada en el Festival Internacional de Cine de Toronto.

Kenojuak Ashevak (1927-2013)

Tal día como hoy, el 8 de enero de 2013, murió con 85 años a causa de un cáncer de pulmón la artista inuit canadiense Kenojuak Ashevak, en Cape Dorset (Dorset Island, territorio norte de Nunavut). Está considerada la primera mujer inuit que formó parte de la cooperativa de grabadores, dibujantes y diseñadores de Cape Dorset, que recibe apoyo del gobierno canadiense. Nació en 1927 en un iglú de un campamento inuit nómada en la costa sur de Baffin Island. Su padre fue un cazador y un respetado chamán que fue asesinado por culpa de un conflicto con misioneros cristianos en 1933, cuando ella tenía sólo 6 años. Fue su madre quien le enseñó durante su infancia las artes plásticas tradicionales de su pueblo. Durante su vida trabajó diferentes técnicas de dibujo, de grabado y también abordó el diseño gráfico. En 1963, cuando Kenojuak tenía 35 años, la National Film Board de Canadá realizó un cortometraje documental sobre su vida, su familia y su trabajo artístico, titulado “Eskimo Artist: Kenojuak”, que fue nominado a los premios Oscar de Hollywood. En 2004 se convirtió en la primera persona inuit en diseñar una vidriera, que se encuentra en la Capilla John Bell en el Appleby College de Oakville, Ontario. La gran mayoría de sus obras se conservan en la National Gallery of Canada en Ottawa.