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Marthe Donas (1885-1967)

Tal día como hoy, el 26 de octubre de 1885, nació en Amberes la pintora cubista belga Marthe Donas, en el seno de una familia burguesa francófona. Con 17 años se matriculó en la Koninklijke Academie voor Schone Kunsten de su ciudad natal, a pesar de no contar con el permiso paterno. Al estallar la I Guerra Mundial, con la invasión alemana de Bélgica en 1914, tuvo que huir con su familia a los Países Bajos. Más tarde viajó a Dublín para instalarse con una de sus hermanas, donde perfeccionó su formación en las artes aplicadas, trabajando con la técnica de las vidrieras dentro la cooperativa irlandesa “An Túr Gloine”. En 1916, con el Alzamiento de Pascua frente a la autoridad del Reino Unido, Marthe Donas se vio obligada de nuevo a emigrar, instalándose en el barrio parisino de Montparnasse. Comenzó asistir a clases en la Académie de la Grande Chaumière y en la Academia del pintor postimpresionista francés Paul Ranson (1862-1909), unos de los miembros fundadores del grupo de los Nabis. En 1917 descubrió el movimiento cubista gracias a una exposición del pintor francés André Lhote (1885-1962) y quedó tan impresionada que se convirtió en su discípula inmediatamente. Ese mismo año conoció en Niza al escultor ucraniano Alexander Archipenko (1887-1964) y a raíz de su influencia, Marthe Donas se entregó al cubismo sintético, experimentando también con el collage e incorporando a sus cuadros texturas matéricas con cemento o arenas. Fue en esta época cuando Marthe decidió firmar sus cuadros con el pseudónimo andrógino de “Tour Donas”, para evitar que su trabajo fuera identificado con el de una mujer. Con este nombre participó en varias exposiciones del grupo de la Section d’Or en París, Bruselas, Ginebra y Roma. La primera exposición individual de Marthe Donas tuvo lugar en la Galerie Kundig de Ginebra en 1919 y al año siguiente celebró otra en la prestigiosa Der Sturm, fundada en Berlín por el artista y promotor alemán Herwarth Walden (1879-1941). Bajo la influencia de su amigo Teo Van Doesburg y de Mondrian, las inquietudes pictóricas de Marthe Donas se radicalizaron hacia la abstracción, a través de las formas puras geométricas y los colores planos. Tras contraer matrimonio con un filósofo belga, regresó en 1923 a su país de origen donde se establecieron permanentemente. Allí decidió abandonar la pintura durante más de 20 años, tras los cuales retomó su actividad artística. Al final de su vida consiguió cierto reconocimiento de su trabajo. Murió a los 81 años en 1967. En el año 2003 fue creada la Fundación Marthe Donas con el objetivo de promocionar y preservar su obra. Sus cuadros se conservan en los Musées royaux des Beaux-Arts de Belgique (Bruxelles).
http://www.marthedonas.be/
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Michaelina Wautier (1617-1689)

Tal día como hoy, en el año 1617, pudo haber nacido en Mons (Bélgica) la pintora barroca flamenca Michaelina Wautier. Se conoce muy poco de su vida. Tan sólo que se instaló en Bruselas en 1643 junto con su hermano, el también pintor Charles Wautier, ya que nunca contrajo matrimonio. En esta ciudad murió en 1689. La mayoría de sus obras han sido erróneamente atribuidas a otros artistas de su época, como el cuadro “Santas Inés y Dorotea” (c. 1650) atribuido al pintor barroco flamenco Thomas Willeboirts Bosschaert (1613-1654), que pertenece a la colección del Koninklijk Museum voor Schone Kunsten en Amberes. Otro ejemplo es el cuadro titulado “Elk zijn meug”, de la Fundación Phoebus en Amberes, atribuido hasta hace poco a Jacob van Oost, que en 2018 ha sido identificado como obra de Michaelina Wautier. 
En el mes de abril del año 2017, el museo Rubenshuis (Casa Rubens) de Amberes lanzó una campaña de búsqueda de cinco lienzos que se encuentran en paradero desconocido desde hace décadas. Se trata de una serie óleos sobre “Los cinco sentidos” que están todos firmados por Michaelina Wautier y fechados alrededor de 1650. Sus obras localizadas se conservan en el Koninklijk Museum voor Schone Kunsten de Amberes, el Kunsthistorisches Museum de Viena, el Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België en Bruselas, el Musée-promenade de Marly-le-Roi (Francia), o el el Seattle Art Museum.
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