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Janet Cumbrae-Stewart (1883-1960)

Tal día como hoy, el 23 de diciembre de 1883, nació en Brighton, cerca de Melbourne (Australia), la pintora Janet Cumbrae-Stewart. Hoy en día está considerada una de las artistas más destacadas del arte australiano del siglo XX, aunque durante las 5 décadas posteriores a su muerte sus trabajos sólo circularon entre colecciones privadas y familiares. Fue a partir del año 2003 cuando se revisó su obra, poniendo especial atención en sus estudios de desnudos femeninos a pastel desarrollados durante los años 20 y 30, en una época en la que la representación de desnudos era todavía un tema tabú para las mujeres artistas. Este grupo de obras destaca por un tratamiento corporal de un clasicismo escultórico, así como una sutil y enigmática sensualidad; aunque en su tiempo fueron criticados por ser sexualmente explícitos. Janet Cumbrae se formó en la National Gallery of Victoria Art School en Melbourne y después viajó por Europa, donde expuso en la Royal Academy de Londres, en la Galérie Beaus-Arts y en Le Salon des Artistes Français de París. Tras 17 años viviendo entre Italia, Francia e Inglaterra, volvió a su país en 1939 para asentarse allí tras el estallido de la II Guerra Mundial. Murió a los 77 años en 1960. Sus obras se conservan en las colecciones públicas de la Art Gallery of New South Wales en Sydney y en la National Gallery of Victoria en Melbourne.
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Sue Ford (1943-2009)

Tal día como hoy, el 6 de noviembre de 2009, murió de cáncer en su casa de Balaclava la fotógrafa australiana Sue Ford, de soltera Winslow. Nació en 1943 en Melbourne y comenzó a interesarse por la fotografía con 18 años. En 1962 decidió matricularse en un curso de la Royal Melbourne Institute of Technology (RMIT University), donde en su clase de 30 alumnos eran sólo dos mujeres. Fue en este contexto donde sufrió con 19 años una agresión sexual por parte de un profesor y abandonó los estudios después de un año, para establecer su propio estudio fotográfico junto con una amiga y compañera de la universidad. En la década de los años 70 comenzó a exponer sus trabajos más creativos y personales, en la National Gallery of Victoria y en el Australian Centre for Photography de Sydney. Su trabajo se caracteriza por una atrevida experimentación técnica y también por una aproximación feminista en los temas, en los que exploró la representación de la mujer en su entorno cotidiano, así como su significado político. Su precursora e innovadora serie “Time Series” (1974), una colección de retratos femeninos tomados con una distancia temporal de 10 años, está considerada uno de sus trabajos más influyentes e inspiradores para las generaciones de artistas posteriores.
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