Archivo de la categoría: s. XVII

Maria Sibylla Merian (1647-1717)

Tal día como hoy, el 13 de enero de 1717, murió a los 69 años en Ámsterdam la naturalista y dibujante alemana Maria Sibylla Merian. Hoy en día está considerada una figura científica pionera que estableció las bases en el campo de la entomología moderna, aunque su trabajo no fue justamente reconocido, valorado y vuelto a publicar hasta el último cuarto del siglo XX. Nació en Frankfurt en 1647. Fue hija de un grabador y editor suizo llamado Matthäus Merian (1593-1650), que murió cuando ella contaba 3 años de edad. Su padrastro, el dibujante y grabador alemán especializado en estampas botánicas Jacob Marrel (1613-1681), fue quien le enseñó a dibujar y a grabar. Maria Sibylla fue una mujer muy precoz en su vocación, que con 13 años ya representaba sus primeros estudios visuales de insectos y plantas, ejecutados con muestras recogidas por ella misma. Con 28 años publicó su primer libro, llamado “Nuevo libro de flores” (1675). Su segundo libro se tituló “La oruga, maravillosa transformación y extraña alimentación floral” (1679), donde abordó el tema de estudio en el que se especializó: la metamorfosis de las orugas en mariposas. En él ilustró los detalles de la crisálida y descubrió que cada oruga depende de un número de plantas específico para su nutrición, por lo que los huevos son puestos cerca de esas especies de plantas. Cuando tenía 52 años navegó hasta Latinoamérica con una de sus hijas para emprender un viaje científico a Surinam, que entonces era una de las colonias de la Guayana Holandesa. Allí continuó su investigación sobre las mariposas, realizando un proyecto de clasificación autóctona en el que distinguió entre mariposas nocturnas y diurnas, que sigue vigente hoy en día. Todos estos hallazgos los recopiló en su obra más importante: “Metamorfosis de los insectos de Surinam” (1705). Actualmente sus publicaciones, grabados y bocetos se conservan en las más importantes bibliotecas del mundo, como la Bibliothèque Nationale de France (Paris), el Natural History Museum (London), la Royal Collection Trust de UK, el Städel Museum (Frankfurt am Main), la Biblioteca de The Getty Research Institute (Los Angeles, USA) o el el National Museum of Women in the Arts (Washington DC). En el año 2014 se fundó la “Maria Sibylla Merian Society” en Ámsterdam, formada por un grupo internacional de artistas, historiadores y científicos, con el objetivo común de profundizar en la investigación de su legado y difundirlo.
The Maria Sibylla Merian Society

Louise Moillon (1610-1696)

Tal día como hoy, el 21 de diciembre de 1696 murió en París a los 86 años a causa de un fallo cardiaco la pintora barroca Louise Moillon. Nació en París en 1610 en el seno de una familia de pintores protestantes calvinistas. Al morir su padre cuando era niña, su madre volvió a contraer matrimonio con un marchante de arte y pintor de naturalezas muertas llamado François Garnier, quien se encargó de dar clases de pintura a ella y a su hermano. Por esta razón, Louise Moillon se especializó también en el género del bodegón, con una clara influencia de la pintura holandesa aunque con una estética más sobria. En 1640 se casó con un rico comerciante hugonote y a partir de entonces su producción artística se redujo drásticamente. Tras el edicto de Fontaineblau promulgado con Luis XIV, que sólo legalizaba la práctica de la religión católica, su familia sufrió la persecución del Estado. Su marido fue encarcelado, uno de sus hijos se vio obligado a convertirse al catolicismo y otros huyeron a Londres. Se cree que también Louise sufrió vejaciones, dado que, al morir, fue enterrada bajo el rito católico. La mayor parte de sus cuadros se conservan en el Musée du Louvre de París, y también en el Musée des Augustins de Toulousse, el Musée des Beaux-Arts de Strasbourg, la Staatliche Kunsthalle, la Colección Carmen Thyssen-Bornemisza de Madrid, el National Museum of Women in the Arts de Washington DC, el Los Angeles County Museum of Art (LACMA), el Norton Simon Museum de Pasadena (California), o el Art Institute de Chicago.
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