Anna Maria van Schurman (1607-1678)

Tal día como hoy, el 5 de noviembre de 1607, nació en Colonia la grabadora, escritora y educadora germano-holandesa Anna Maria van Schurman. Fue una niña prodigio educada en su hogar por su padre y sus hermanos. Aprendió la técnica del grabado con la grabadora neerlandesa Magdalena van Passe (1600-1638). En el año 1636 se convirtió en la primera mujer universitaria europea, llegando a graduarse en Derecho en la Universidad de Utrecht. Está considerada una erudita, fue políglota y experta en arte, música, literatura, poesía, filosofía, teología y ciencias. Fue una defensora de la educación femenina y de la igualdad social de género, temas sobre los que dejó constancia en numerosos textos y libros que escribió. Participó en los discursos intelectuales de su época, manteniendo correspondencia con importantes pensadores como el filósofo René Descartes. Murió en Holanda en 1678. Su legado se encuentra conservado en el Museo histórico Martena, en Franeker (Frisia, Países Bajos).
Además, cabe mencionar su inclusión como uno de lo personajes históricos femeninos que la artista norteamericana Judy Chicago (1939) eligió introducir en su instalación “The Dinner Party” (1979), donde Anna Maria van Schurman tiene asignado su mantel y plato diseñado expresamente para ella. Según Chicago, el plato de porcelana de Anna Maria contiene un símbolo en forma de mariposa abstracta que representa “sus valientes esfuerzos por defender los derechos de la mujer”.
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