Alice Neel (1900-1984)

Tal día como hoy, el 13 de octubre de 1984, murió en Nueva york a los 84 años la pintora estadounidense Alice Neel. Nació en 1900 en Pennsylvania y con 21 años comenzó sus estudios de Bellas Artes en la Philadelphia School of Design for Women. Pronto se sintió atraída por la “Ashcan School of Realism”, un movimiento artístico neoyorkino activo entre 1908 y 1920, que nació como reacción al impresionismo norteamericano. Este grupo defendía la representación de la vida urbana cotidiana a través de temas sociales suburbiales, mostrados con cierta aspereza y brutalidad. 
Alice Neel está considerada una de las más grandes retratistas del siglo XX. En sus cuadros plasmó todo tipo de personajes, tanto amigos o vecinos anónimos como celebridades, siempre mostrando en ellos la íntima vulnerabilidad del ser humano en toda su crudeza. Durante 40 largas décadas vivió su carrera artística como una figura marginal, trabajando de manera incansable en su estudio del Spanish Harlem en Nueva York. A principios de los años 70 comenzó a recibir cierto reconocimiento, cuando el movimiento feminista influyó en la revalorización del arte figurativo. Hoy en día sus obras se conservan en algunas de las mejores colecciones del mundo como el MOMA, el MET, el Whitney Museum of American Art, la National Portrait Gallery (Smithsonian Institution, Washington), el National Museum of Women in the Arts (Washington) o la Tate Modern de Londres.
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